在恐龙时期,有着许许多多的凶猛巨兽,我们所熟知的莫过于霸王龙了。然而霸王龙可并不是最最厉害的恐龙,有些和它不在同一时期的恐龙,若一起生存,霸王龙可能还不是对手。今天要说的就是著名的恐爪龙,别看恐爪龙体型小,实际上可厉害了呢。

白垩纪最有杀伤力的食肉恐龙:恐爪龙

恐爪龙是驰龙科恐龙的一属,身长约3.4米,生活于下白垩纪的阿普第阶中期至阿尔布阶早期,距今约1亿1500万-1亿800万年前。一般认为恐爪龙会用其镰刀爪来割伤猎物,但近年就迅猛龙重建模型的测试显示这爪作刺戳之用,而非割划。

科学家发现,在白垩纪时期有一种产在蒙古的恐爪龙才是最可怕、最有杀伤力的食肉恐龙。恐爪龙身体较小,可是它捕食的手段和方法比起笨重的霸王龙则是高明多了。恐爪龙在捕食时, 动作异常敏捷,常常跃到猎物身上,以迅雷不及掩耳之势划破对方颈部,用单个形如镰刀状的利爪掏挖猎物内脏。

它这些动作完成得十分迅速有力,以致对方还未明白是怎么一回事,已成为恐爪龙的美餐了。恐爪龙的前肢有三个长利爪,腕部比别的肉食龙更灵活。它用前肢抱住对方,而利爪则掏挖内脏,撕裂皮肉。按它的灵活快速以及奇特的杀伤力来看,科学家认为,它才是白垩纪时食植物恐龙的最危险、最凶恶的的敌人。

恐爪龙化石

恐爪龙的化石发现于美国蒙大拿州、怀俄明州的Cloverly组,以及奥克拉荷马州的鹿角组。而在马利兰州大西洋沿岸平原波多马克组发现的牙齿,也可能属于恐爪龙。在Cloverly组及鹿角组发现的恐爪龙化石与鸟脚下目腱龙的化石位置接近。根据与腱龙化石一同被发现的牙齿标本,显示这些恐爪龙正在猎食这只腱龙,或是恐爪龙正在食用腱龙的尸体。

根据恐爪龙的最大型标本,恐爪龙的体型可达3.4米,头颅骨最大可达41厘米长,臀部高度为0.87米,而体重最高可达73公斤。它的头颅骨有强壮的颌部,有约60根弯曲、刀刃形的牙齿。恐爪龙是最著名的驰龙科恐龙之一,最厉害的莫过于恐爪龙的那一双利爪了。

恐爪龙的惊人发现

奥斯特伦姆在1969年的恐爪龙研究,被认为是20世纪中期最重要的恐龙发现。因为这个新发现的活跃、敏捷恐龙,改变了很多关于恐龙的科学研究,以及一般大众对恐龙的认知,且开启了对恐龙可能是温血动物的辩论,这个认知的变化称为恐龙文艺复兴。

几年后,奥斯特伦姆发现了恐爪龙与鸟类的手掌的相似性,使他认为鸟类是从恐龙所演化而来。三十年后,这个观念几乎是被普遍地接受。还没有发现恐爪龙具有羽毛的证据。但某些驰龙科化石已发现有羽毛的直接与间接证据,显示这个演化支普遍具有羽毛。生存年代较早、较为原始的小盗龙,已有多个标本被发现具有羽毛痕迹,羽毛形态已经相当类似现代鸟类。

另一种在中国发现的中国鸟龙,化石也被发现有像羽毛的结构,其特征显示它们较恐爪龙更为原始,其生存年份也早于恐爪龙。最终知道了恐爪龙拥有羽翼,但却不会飞翔,这给人们对于恐爪龙的固有印象,又发生了巨大的改变。

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